Serengeti National Park Tanzania Safari | Dream African Safaris

Serengeti National Park Tanzania Safari | Dream African Safaris
4.8 (96.25%) 32 votes

Serengeti Tanzania Safari

The Serengeti is an ecosystem spanning large swathes of savanna land in Tanzania, Africa spanning an approx. Area of 12,000sq.miles (30,000km2). It is contiguous with the Masai Mara, a section of this ecosystem that extends into Kenya. The Tanzanian part is commonly referred to as Serengeti National Park.

Facts about the Serengeti Ecosystem

The Serengeti is the largest well-preserved ecosystem in East Africa. It is best known for the Great Wildebeest Migration, securing it as one of the Seven Natural Wonders of Africa. The great wildebeest migration across the Masai Mara close to the Kenya-Tanzania border is commonly referred to as the 8th wonder of the world. As the wildebeest and other herbivorous mammals migrate across the Serengeti ecosystem, most predators follow them include prides of lions that usually is a spectacle to watch as these two clash on a daily basis. Most importantly, several river crossings provide a spectacle as they are riddled with ravenous crocodiles. The wildebeest, zebras and other herbivores must cross these rivers in search of better pastures throughout the 4 seasons at the Serengeti ecosystem.

The Serengeti Ecosystem is home to the big five, cheetahs, gazelles,zebras, giraffes and is known to hold approx. 70 large mammals and over 500 species of birds

The Serengeti has one of the most diverse habitats that includes swamps, riverine forests, extensive savanna grasslands, kopjes and woodlands. In fact, the term Serengeti is Masai for endless plains

The Serengeti, as well as the Masai Mara, are intact from human invasion despite the Masai community living amongst the wildlife: With the onset of colonialism, most areas were deforested for ranching and cultivation. However, the Serengeti ecosystem survived due to a number of factors;

-the Masai were fierce and resisted land invasion, hence preserving these lands for decades

-A rinderpest epidemic in the 1890s hevily reduced both the Masai and animal population in the area

-Tsetse estimations, notorious for causing Trypanosomiasis, prevented significant human inhabitation

The best ways to experience the Serengeti ecosystem is either by 4*4 vehicles or hot air balloon rides. There are various accommodation spread out across the Serengeti, some  (Serengeti Tanzania safari tented camps) which move along with the great migration. Hot air balloon rides offer a bird’s eye view of the expansive Serengeti and are a quicker, hustle-free way of accessing the Serengeti while maximising on the rich biodiversity that the Serengeti has to offer.

Why Go on a Serengeti Safari in Tanzania

The Serengeti is the most enticing safari that you can undertake in East Africa. Time and again, the Serengeti safari in Kenya and Tanzania has been proven as the most luxurious, romantic and memorable safari in Africa. There are various reasons why:

-The Great Migration: This is a natural phenomen that occurs across seasons in the Serengeti National Park and the Masai Mara. Each year, around the same time in Ngorongoro Conservation Area, southern Serengeti, the wildebeest migration commences spanning clockwise towards the Masai Mara in Kenya. The first phase of the Great Migration lasts from January to March then the calving season begins. Within 2-3 weeks, more than 500,000 clves re born in Southeast Serengeti. As the rains recede in this area, the trudge begins towards the Grumeti river in northwest Serengeti, a zone the wildebeest, gazelles and zebras remain till mid-June. Then the spectacle of the crossings of the Grumeti and Mara rivers begins. As the crocodiles prey on the wildebeests as they cross from the Serengeti to Kenya’s Masai Mara, the survivors make it to kenya in late July/early August. The wildebeest migration pauses in the Masai Mara till the onset of the short rains in early November when they move to the southeast into Tanzania’s Serengeti again. They arrive in December after following the short, rich grass, in time for the calving season in February. It is estimated that more than 250,000 wildebeest die from exhaustion, hunger, or predation in the 800kms journey across the Serengeti National Park in Tanzania and the Masai Mara in Kenya.

-Amazing luxurious accommodation: The Serengeti spoils you for choice. Be it that you are looking for a romantic honeymoon holiday or a classy family vacation, you will not be disappointed on your Tanzanian safari. Facilities range from executive and luxurious Serengeti National Park Lodges to exquisite tented camps in the Serengeti; some which move around with the wildlife

-Endless exciting activities at the Serengeti on safari: From a hot air balloon ride safari across the Serengeti and Ngorongoro Crater, wild bush excursions and game drives in the Serengeti savanna, local Masai community visits (always robed in red ‘shukas’/robes; with spears and ‘rungus’ as they watch their cattle graze: very-friendly mark you), and awesome dining, the Serengeti National Park never has a dull moment.

Where to Go in the Serengeti

Established in 1921, and with currently an area approximately 14750km2, the Serengeti National Park is enormous and magnificent. This amazing safari destination is home to more than 1.5 million brindled wildebeest, 250,000 zebras, the infamous and ravenous Nile crocodile as well as the big five (African elephant, Masai lions, the African leopard, rhinos and the Cape buffalo). There are numerous areas of interest in the Serengeti; and with the herds moving in a clockwise direction around this vast savanna Tanzania safari destination, you will be spoilt for choice. Top safari destinations in the Serengeti include the Ngorongoro Crater, Olduvai Gorge, the Gurumeti and Masai Mara river crossings. The Serengeti can be zoned as follows:

Southern Serengeti

The vast plains of Southern Serengeti are easily accessible and a marvel to conduct a safari in Tanzania. Ideal for photography, the Southern Serengeti is predominantly known as the region where birth and calving takes place during the months of late January to March in the wildebeest migration cycle. These synchronised births is nature’s way of giving the wildebeest offspring maximum chance of survival by the rule of numbers. The newly born wildebeest are easy prey to the numerous predators. Early and late births rarely survive. There is tons of fresh pasture and water during this season since the wildebeest have just left the Masai Mara and are following the short rains in the south.

Seronera: Central Serengeti

The Seronera in Central Serengeti marks some sort of natural boundary between the woodlands of the north and the extensive savannah grasslands of the south; inherently marked by the Seronera river valley. Therefore, the Seronera is one of the richest ecosystems in the entire Serengeti. On the grasslands, it is easy to spot the lions and cheetahs as they hunt for prey.

It is advisable to visit this Tanzania safari destination between Late November to March.

Loliondo Area: Eastern Serengeti

The Loliondo area in Eastern Serengeti lies outside the Serengeti National Park itself though it is still part of the Serengeti Ecosystem.  It lies between the Serengeti National Park and the Ngorongoro conservation area/Lake Natron. Just like the Southern Serengeti, calves are born here in large numbers, a final destination as the wildebeest prepare to cross the Gurumeti and Masai Mara rivers into Northern Serengeti.

The Eastern Serengeti is best visited between December and April. Lying outside the park, there are few lodges. However, visitors are allowed to conduct walking safaris and game drives at night, making it very attractive.

The Grumeti river crossing: Western Serengeti

The Serengeti’s Western Corridor follows the spectacular Grumeti river all the way to the banks of Lake Victoria. Once the wildebeest have left the south, they begin the long and perilious trek towards the north. They must cross the crocodile infested Gurumeti river. The wildebeest migration caravan has been known to be as long as 40km!

This spectacular crossing is best viewed between May and July. In order to enjoy the Western Serengeti/Gurumeti river crossing, you are highly encouraged to book early.

Grumeti Reserves

A prime 162,000 acre private concession area, the Grumeti Reserves are some of the most pristine and quintessential savanna lands and Tanzania safari destinations that we are highly inclined to request you to visit. Of interest is the wildebeest’s great migration, which must cross the crocodile-infested Grumeti river and then avoid numerous predators including the Masai lions and savanna cheetahs.

The Grumeti is great to visit all year round. Even after the wildebeest migration is over, the savanna lands retain a sizeable number of wildebeest, gazelles, zebras and predators. The Grumeti Reserve is also popular for bird watching and ornithology nd over 400 bird species can be observed. Since the Grumeti Reserve in the Serengeti is a private concession area, conducting night game drives and guided nature safari walks is allowed.

Northern Serengeti and the Masai Mara in Kenya

Characterized by thickly granite outcrops and green rolling hills, the northern Serengeti is less crowded but not any less spectacular. Of interest is the famous Mara river crossing as the wildebeest herds great migration reaches Kenya.

This 8th wonder of the world is a must see of your Kenya/Tanzania safari. As tens of thousands of wildebeests, zebras and Thompson gazelles plunge into the river, and numerous crocodiles circle to have a bite of the excessive prey, this natural spectacle gives you a thrill beyond your wildest expectations.

The Northern Serengeti and the Masai Mara are best visited from late June to October.

Where to Stay

The Serengeti offers elegant places to stay all year round. These vary from  luxurious majestic lodges and tented camps to budget-friendly 4-star hotels and tented camps that offer great accommodation on your safari in the Serengeti. Our selected accommodation below entails places ideal for the best family vacations, best romantic honeymoon holidays and luxury suites. In case you need further information on Serengeti accommodation, do not hesitate to contact us.

Zanzibar Serena Inn | Tanzania Safari

Zanzibar Serena Inn Location: Zanzibar Safaris Idyllically situated on the sea-front of ancient Stone Town, and flanked by an exotic mix of ...
Show Full Details

Royal Zanzibar Beach Resort | Tanzania Safari

Royal Zanzibar Beach Resort Location: Zanzibar Safaris Royal Zanzibar Beach Resort offers a paradise setting for a luxurious holiday escape ...
Show Full Details

Neptune Pwani Beach Resort and Spa, Zanzibar | Tanzania Safari

Neptune: Neptune Pwani Beach Resort and Spa Location: Zanzibar Safaris Friendly and spacious, Neptune Pwani Beach Resort & Spa is ...
Show Full Details

Mnemba Island Lodge, Zanzibar | Tanzania Safari

Mnemba Island Lodge Location: Zanzibar Safaris Mnemba Island Lodge is situated on an exclusive island just 4.5 kilometres off the north-eastern coast ...
Show Full Details

Matemwe Retreat Lodge, Zanzibar | Tanzania Safari

Matemwe Retreat Lodge Location: Zanzibar Safaris Matemwe Lodge (formerly known as Matemwe Bungalows), lies perched on a coral rock, surrounded by ...
Show Full Details

Fundu Lagoon, Pemba Island | Tanzania Safari

Fundu Lagoon Location:Zanzibar Safaris Fundu Lagoon is on Pemba Island, the sister island to Zanzibar lying across the Pemba Channel to the north ...
Show Full Details

Emerson on Hurumzi, Zanzibar | Tanzania Safari

Emerson on Hurumzi Location: Zanzibar Safaris Emerson on Hurumzi, along with mosque minarets, temple towers, church spires, and the Tower Top Restaurant, ...
Show Full Details

When to Go to Serengeti Tanzania

Tanzania is a vast country; so is the Serengeti National Park. The best time to visit the Serengeti is during the dry months which range from late June to October. Nonetheless, the calving season in February provides magnificent scenery and is ideal for photography. Whereas the nothern circuit of the Serengei ecosystem – mostly the Masai Mara- can be visited all-year-round, the Southern circuit, western circuit and areas around Tarangire are best visited in the dry season.

Best Time to Go to Serengeti: June-Oct (dry season), February (calving season)

High Season in the Serengeti: Jul-March (nothern circuit of the Serengeti is crowded); Jul-Oct (southern + western circuit)

Low Season at the Serengeti: April-May (wet season0

Best Weather at the Serengeti: June-Oct

Worst Weather at the Serengeti: Mar-April

What to do on a Serengeti National Park Safari

The Serengeti never has a dull moment. A Tanzania safari to this amazing African destination is very compelling. At Serengeti, there are a host of activities that you can indulge in:

Dawn, day, and dusk safaris into the Serengeti wild

Hot air balloon rides at the Serengeti skyline

Nature Photography

Bird Watching and ornithology in the massive Serengeti habitat

Guided Walking safaris and Masai Community visits

Romantic Honeymoon safaris and sundowners in the Serengeti bushland

Bush breakfast/lunch/dinner especially on family vacation at the Serengeti

Serengeti Travel Advice

For general information on travelling to Tanzania, visit our Tanzania Africa Safari Travel Guide page.

Top Travel Tips for the Serengeti

Plan your trip early: Capturing the best views of the great wildebeest migration requires care and early booking. Ensure that you have an accurate track of the wildebeests before booking in the Serengeti

Choose your activities: The Serengeti is host to endless activities. For instance, if you are interested in hot air balloon rides, make sure that you have selected this early enough in your itinerary.

Meet the wonderful Maasai Locals: The red-robbed, friendly Maasais that have inhabited the Serengeti are a a marvel to interact with. Ensure that you learn about their culture of conservation and peaceful co-existence with the wildlife

Booking Flights to the Serengeti: Arusha serves as the hub of Tanzania’s nothern parks: The Serengeti, Ngorongoro Crater, Lake Manyara and Tarangire. One you land at the Dar Es Salaam or Nairobi airports, you will need to take a local flight to Kilimanjaro International Airport in Arusha then take a chartered flight to your local destination in the Serengeti or a 4*4 safari ride

Going Private: Exclusive Tanzania safaris, more so the most romantic honeymoon vacations as well as the family holidays, are best carried out in private conservancies that offer luxurious accommodation, safari game drives bundled with a host of activities that will astound you!